Nieuws

Hoe is het om de vrouwelijke begrafenisondernemers in China te zijn?

Eerste crematorium personeel met uitsluitend vrouwen in Peking vertelt hun verhaal

“Het doel van mijn werk is niet om mensen te overtuigen om niet bang te zijn voor de dood, in feite is het juist het tegenovergestelde: om deze angst onder ogen te zien die ons ertoe aanzet om de huidige tijd die we met onze dierbaren hebben nog meer te koesteren,” Yun Xiaolin, een crematorium technicus in Peking, vertelde ze aan de Global Times.

De 24-jarige Yun, een voormalige stewardess die op haar vakantiefoto’s roze lippenstift en oorringen draagt, is een van de vier vrouwen die het Babaoshan Funeral Home runnen – een belangrijk uitvaartcentrum in Peking. Elke dag sieren ze hun plechtige marineblauwe werkkleding om hun belofte na te komen om het eerste volledig uit vrouwen bestaande crematoriumteam in Peking te zijn.

Rozen van vuur 

Het nieuwe team, dat eind maart debuteerde, bestaat uit nog drie andere vrouwen van midden twintig: Yao Ziqing, Liu Dejie en Dong Ning. Ze hebben de bijnaam “vuurroos” gekregen om aan te geven dat ze de eerste bemanning zijn die volledig uit vrouwen bestaat in de afgelopen 20 jaar.

Het “Fire Rose”-team is uitgegroeid tot een nichegroep in deze traditioneel door mannen gedomineerde uitvaartindustrie, waar de laatste jaren een groeiend aantal jonge vrouwen het beroep is gaan uitoefenen. Door hun aangeboren vrouwelijke krachten, zoals zorgzaam karakter en medeleven, konden meer cliënten op hen vertrouwen die te maken hadden met verlies door tranen.

“Sommige klanten willen alleen vrouwelijke technici omdat we warmte kunnen tonen terwijl we toch professioneel zijn. We weten bijvoorbeeld hoe we de machine moeten bedienen en weten ook wanneer we een tissue moeten overhandigen; dat komt uit instinct”, zegt Yun.

De vier technici behandelen ongeveer 70 overlijdens per dag. Volgens Yun wordt het werk meestal voor 14.00 uur afgerond, dus komt ze om 6 uur in de ochtend op haar werk om een ​​uur de tijd te nemen om de apparatuur schoon te maken en klaar te maken.

Naast een flinke werklast, is het runnen van een crematorium veel meer dan het aan- en uitzetten van een crematorium, merkte Yun op. Een crematoriummedewerker moet toezicht houden op een groot aantal verantwoordelijkheden, zoals machinereparatie en milieuvriendelijke verwijdering van stoffelijke resten.

“Het werk in het crematorium is niet alleen fysiek werk, maar ook zeer technisch”, zegt Wei Tong, directeur van de afdeling. “Wat we het meest willen, is dat vrouwen op dit gebied net zo gelijk werken als mannen.”

Gevoelens toegestaan

​​Het team in Peking is slechts één voorbeeld van de groeiende aanwezigheid van vrouwelijke professionals in de Chinese uitvaartbranche.

Sixi, wiens korte zelfintroductie op Chinese sociale-mediaplatforms “een dienaar van na 1995 in de uitvaartindustrie” is, deelde zondag ook haar ervaringen met het werken in deze industrie die dagelijks met de dood te maken heeft.

In tegenstelling tot Yun, die zei dat ze het werk koos vanwege haar nieuwsgierigheid, kwam Sixi in het vak terecht omdat haar familie in de uitvaartbranche werkt. Na haar afstuderen aan de universiteit koos ze ervoor om in de voetsporen van haar familieleden te treden en te werken in een uitvaartcentrum in de gemeente Tianjin in Noord-China.

Over het algemeen omvat het begeleiden van een persoon op zijn laatste reis een proces van drie dagen dat begint met het ophalen van het lichaam.

“Ik maak het uiterlijk van de lichamen schoon, help familieleden van de overledene vertrouwd te maken met de begrafenisrituelen en regel de rouwzaal”, zei Sixi, terwijl ze de details van haar werk besprak.

Sixi herinnerde zich een jonge vrouw die net bevallen was van een baby.

“Na de bevalling had ze hoofdpijn, maar kreeg niet genoeg zorg van haar schoonmoeder. Toen kreeg ze koorts en na een paar dagen ontdekte het ziekenhuis dat ze inderdaad een hersenbloeding had gehad. Het was te laat.”

Omdat ze wist dat de vrouw een 8 dagen oud kind achterliet, kon Sixi het niet helpen om in tranen uit te barsten toen de schoonzus van de vrouw haar een foto van het kind op de begrafenis liet zien.

“Als je een kind hebt, hoor je niets treurigers over kinderen”, legt Sixi uit.

Net als Sixi, herinnerde Yun zich haar meest onvergetelijke ervaring tijdens haar stage met een brok in haar keel. Eens smeekte een echtpaar dat hun 4-jarige kind had verloren de technici om al het mogelijke te doen om de as van het kind te krijgen, wat weinig zou zijn aangezien het kind nog heel klein was.

“De technicus moest de hele ruimte afvegen om slechts een handvol as voor de ouders te krijgen,” zei Yun.

“Op het moment dat ze het aannamen, zag ik het teken van opluchting op hun gezichten, waardoor ik geloofde dat het werk dat ik doe zinvol is.”

“Ik ben door dit werk volwassen geworden. In het begin kon ik alleen lichamen aan die een natuurlijke dood waren gestorven, maar nu kan ik de meeste situaties aan.”

Nieuwe kijk op taboes

Hoewel vrouwen die in de industrie werken nog steeds door velen als een sociaal taboe worden beschouwd, merkten de vier op dat dit ongebruikelijke beroep hen leerde hoe de onvermijdelijkheid van de dood een positieve kracht kan zijn die mensen aanmoedigt om het leven te koesteren.

Ze hebben ook gemerkt dat er tegenwoordig minder stereotypen zijn over de uitvaartbranche, vooral als het gaat om de vrouwelijke werknemers.

Sixi merkte op dat ze tijdens haar werk niet veel vooroordelen is tegengekomen. In plaats daarvan zijn veel mensen verrast en spreken ze hun respect uit als ze horen dat Sixi in haar werk vakkundig zwaar werk aankan, een beroep waar veel mensen in China bang voor zijn om mee in aanraking te komen.

Ze deelt graag ontroerende verhalen en haar gedachten op social media start-up Xiaohongshu onder de naam “Sixi henmang” (letterlijk: Sixi is bezig) als “Ik wil mensen laten zien wat een enorme schat ze hebben, namelijk hun leven.”

Samen met hun inspanningen is een veranderende sociale omgeving geleid door nieuwe richtingen en sociale instellingen in de industrie, die meer mensen hebben aangemoedigd om niet langer op hun hoede te zijn voor dit beroep.

In 2015 herdefinieerde het Peking Society Administration Vocational Institute hun afdeling voor begrafenisonderricht als China’s eerste college dat ‘levenscultuur’ doceerde. De nieuwe setting leert studenten, waaronder de vier ‘vuurrozen’, een eigentijdse benadering van het uitvaartvak door lezingen te geven over onderwerpen als maatschappelijke dienstverlening en de filosofie van de dood, evenals het geven van psychologiecursussen.

Het Babaoshan Funeral Home houdt ook open dagen, gedurende welke tijd het levenscultuur-gerelateerde tentoonstellingen en educatieve lezingen voor het publiek houdt.

“We bewaken het leven van mensen, niet anders dan artsen,” merkte Yun op. “Wij zijn de veerlieden van hun ziel.”

bron: globaltimes.cn. – Foto’s: Yun Xiaolin

Dit vind je waarschijnlijk ook leuk

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.

Meer in:Nieuws